Un paseo por tres lugares icónicos de La Habana: La Bodeguita del Medio, El Floridita y Tropicana

Un paseo por tres lugares icónicos de La Habana: La Bodeguita del Medio, El Floridita y Tropicana

En una buena carpeta de imágenes sobre un viaje a La Habana no pueden faltar fotografías de los bares - restaurantes La Bodeguita del Medio, El Floridita o del fabuloso Cabaret Tropicana.

Son lugares icónicos para la música tradicional cubana, la coctelería y la comida típicas de esa isla, o para conocer lo mejor de la farándula nocturna. Como tal pueden encontrarse muy concurridos cualquier temporada del año, pero me aventuré a recorrerlos en un día y el resultado no pudo ser mejor.

Mi almuerzo en La Bodeguita

Un paseo por tres lugares icónicos de La Habana: La Bodeguita del Medio, El Floridita y Tropicana

En la calle Empedrado número 207, entre Cuba y San Ignacio, sobrevive desde 1942 como una reliquia de La Habana este emblemático bar-restaurante. Es una visita obligada cuando paseamos por la parte antigua de la ciudad maravilla, y cientos de viajeros se acercan cada día para, aunque sea, hacerse un selfie con su emblemático cartel amarillo.

Por eso tranquilidad no es lo que se va a buscar a La Bodeguita del Medio, sino el calor y la alegría del cubano, su música más autóctona, así como probar tragos típicos y comida criolla. Numerosas personalidades no han podido resistirse a la mística del lugar, y los famosos han dejado su huella en fotos que cuelgan de las paredes o firmas sobre el muro, como el actor de Hollywood Errol Flynn, el político chileno Salvador Allende, el compositor Agustín Lara, y los escritores Gabriela Mistral, Pablo Neruda y Nicolás Guillén.

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Este fue uno de los lugares donde el narrador norteamericano Ernest Hemingway se convirtió en un personaje habanero. En la barra de La Bodeguita del Medio se le veía a menudo, y una de sus paredes aún conserva de su puño y letra:

"Mi mojito en la Bodeguita... y mi daiquirí en el Floridita."

Antes de llegar al segundo lugar que menciona, nos detenemos a almorzar en la peculiar instalación.

El menú es muy cubano, y entre sus delicias se disfrutan entrantes o "picaditos" de jamón, el arroz blanco con habichuelas, frijoles negros, tan espesos que les llaman "dormidos", la yuca blanda con mojo criollo, masas fritas o en fricasé de cerdo o pollo. Además, el pernil de cerdo asado, platanitos maduros o fritos en tostones, también conocidos como tachinos, y la típica "ropa vieja", delicioso plato de carne deshilachada.

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Para rematar, un mojito acompañado de un habano nos sumerge en la más genuina tarde cubana, con la banda sonora de un conjunto musical típico.

Comer en El Floridita, el bar más famoso del mundo

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Cuando logramos desprendernos de la magnética algarabía de La Bodeguita, desandamos por La Habana Vieja, y para eso preferimos enfilar hacia la hermosa calle Obispo, llena de comercios, tiendas y bares. El destino mejor es arribar, al final de la vía, a El Floridita, ese otro sitio que Hemingway mencionaba en su grafiti de nuestra parada anterior.

En el número 557 de la populosa calle, encontramos el conocido como bar más famoso del mundo, la cuna de ese popular trago cubano que es el Daiquirí. Como la tarde aún no muere, entramos al aledaño Museo Nacional de Bellas Artes, específicamente su Edificio de Arte Universal donde hay una impresionante colección que lleva dos o tres horas recorrer.

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Luego el cuerpo reclama otro tipo de artes, las logradas por los chef en El Floridita, quienes se esmeran en dotar a la cocina cubana de un sello de autor. Este es un referente criollo de la culinaria marinera y la sommelería internacional, lugar predilecto de Hemingway, quien de alguna manera sigue allí gracias a su escultura de tamaño natural que lo muestra acodado a la barra del bar bicentenario.

También su presencia nos acompaña a la mesa, con el plato "Papa & Mary", donde se combinan los mariscos y carnes favoritos del escritor y su esposa: langosta en salsa de mariscos y novillo en salsa bearnesa. Además, ofrecen el "Gran Plato Hemingway" que mezcla sabores de la langosta, el camarón y el pescado.

De postre es muy recomendable el "Baked Alaska", una torta con capas de helados y panetela, cubierta de merengue como si fuera las nieves del Kilimanjaro. También se añade licor de menta y ron Havana Club 3 años para completar un dulce colorido de sabor muy exótico.

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El "Coctel de Camarones del Golfo", la "Langosta Mariposa", y la "Cazuelita Colonial" son otros sorprendentes platos de El Floridita, muy fuertes y nutritivos para acompañar y compensar los varios Daiquirís que no pueden faltar durante la comida.

Terminar la noche en un paraíso bajo las estrellas

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Para cerrar la triada de centros emblemáticos habaneros nada mejor que regalarse una noche en el Cabaret Tropicana, a donde se llega tomando un taxi en el Parque Central, cerca del mismo Floridita, que los llevará hasta la calle 72, entre 41 y 45, en Playa. Allí espera un espectáculo fascinante que incorpora la danza clásica y la del folklor afrocubano, la mejor música y elementos circenses.

Desde 1939 domina la elite de la farándula habanera. Tiene capacidad para unos mil espectadores y el show se desarrolla en un salón al aire libre donde han actuado Nat King Cole, Frank Sinatra, Celia Cruz, Bola de Nieve, Elena Burke y muchísimos más.

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La entrada comienza a las 9:30 de la noche y se logra optando por ofertas paquetes que oscilan entre 75 y 95 CUC, que incluyen rones cubanos y aperitivos. En el espectáculo, iniciado aproximadamente a las 10, participan más de cien artistas sumergidos durante dos horas en una vorágine de ritmos y colores.

Los principales ritmos cubanos se suceden en bellas coreografías, y uno va animándose para lo que viene luego de la presentación. Al concluir el show, los bailarines invitan al público a pasar al "Salón de los Arcos de Cristal", donde los asistentes bailarán toda la noche.

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Es impresionante moverse al son de la excelente orquesta en directo, en un frenesí multicolor, como si estuviéramos en la legendaria Xanadú.

Un paseo por tres íconos de la ciudad

La Habana es una urbe maravillosa y cada vez le nacen nuevos espacios para la diversión. Pero los clásicos hacen valer su fama, pocos sitios pueden ofrecer más mística que La Bodeguita del Medio, El Floridita y Tropicana.

Un paseo que enlace a estas tres atracciones no es precisamente barato, y puede llegar a ser extenuante, pero las cosas excepcionales son para realizarlas aunque sea una vez en la vida.

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